Culture

This African dance style is known as the “Most Impossible Dance in the World”

November 9th, 2020

Dancing can undoubtedly make anyone happy. Even a person who can’t dance surely enjoys watching other people rocking the dance floor.

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Pexels Source: Pexels

Nowadays, you don’t need a grand stage to showcase your love for dancing.

With social media, you are free to share your dance videos and show the world your amazing dance moves.

On one of the famous social media applications – which is TikTok, you’ll see numerous short clips of modern dance challenges and all of them are truly amazing.

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Aside from the entertainment aspect, dance also embodies different cultures around the world. This is the reason why we should not forget the existence of cultural dance. The story behind every cultural dance is important.

One of the most popular cultural dances around the world is Zaouli.

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Bon à savoir: La Côte d’Ivoire figure la prestigieuse liste du patrimoine Mondial de l'UNESCO (Organisation de Nations Unies pour l’Education, la Science et la Culture) avec à son actif 5 biens inscrits dont 2 culturels ( le Zaouli) et 3 naturels. Pourquoi cette inscription de la danse ou du masque Zaouli? ~C’est une œuvre qui assure la promotion de la cohésion sociale en Côte d'Ivoire. ~C'est un bien, un atout culturel et touristique pour le pays. ~En dehors de la Côte d'Ivoire "le Zaouli" a une valeur unique en terme de qualité esthétique. *La Danse Zaouli en pays Gouro: À l’origine, elle a été inspirée par deux masques (le Boulou et le Djela) deux masques du peuple Gouro issues du Centre-Ouest de la Côte d’Ivoire. A la fois danse et masque, le Zaouli a été créé dans les années 1950 à Zrabi Séhifla (village du Djela). Le Zaouli est très réputé pour ses pouvoirs permettant l’accroissement de la productivité du village dans lequel il est pratiqué. La danse traditionnelle de ce masque a pour but: ~De mettre un point d’honneur sur la beauté féminine. ~De manière pratique, le Zaouli est la synthèse de la sculpture, la musique et le tissage en pays Gouro. ~C’est l’identité culturelle et artistique du peuple Gouro. Au-delà de tous les villages Gouros qui ont adopté, la danse. Celle-ci à accrue une certaine notoriété dans toutes les régions ivoiriennes. _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __________________________ #dansetraditionnelle#dansezaouli#masquedecheznous#djela#djelalouzaouli#zaouli#masquegouro#masquetraditionnel#masquedecotedivoire#masqueculturel#dansetraditionnelle#masqueafricain#zrabisehifla#bouafle#zuenoula #kononfla#tebeïta#bazéré#manfla#sinfra#marahoué#cotedivoire🇨🇮🇨🇮🇨🇮

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It’s a famous traditional dance from the Ivory coast in Africa and it has been hailed as the Most Impossible Dance in the World.

According to Wikipedia:

Zaouli is a traditional dance of the Guro people (who speak the Guro language) of central Ivory Coast. The Zaouli mask, used in the dance, was created in the 1950s, reportedly inspired by a girl named “Djela Lou Zaouli””

There’s a lot of reasons why this dance style bagged this huge title.

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Djela Lou Zaouli : Le Zaouli désigne une danse et une musique populaires pratiquées par les communautés gouro, dans les départements de Bouaflé et de Zuénoula, en Côte d’Ivoire. Hommage à la beauté féminine, le Zaouli s’inspire de deux masques : le Blou et le Djela. Son autre nom, « Djela lou Zaouli », signifie « Zaouli, la fille de Djela ». Le Zaouli associe, dans un même spectacle, la sculpture (le masque), le tissage (le costume), la musique (l’orchestre, la chanson) et la danse. Le masque Zaouli se décline en sept masques faciaux traduisant chacun une légende spécifique. Notons que les détenteurs et praticiens sont les sculpteurs, les artisans, les instrumentistes, les chanteurs, les danseurs et les notables (garants des coutumes et des traditions de la communauté).  Fonctions : ~Le Zaouli possède une fonction éducative, ludique et esthétique. ~Il est porteur de l’identité culturelle de ses détenteurs. ~Contribue à la préservation de l’environnement. ~Favorise l’intégration et la cohésion sociale. Transmission : La transmission de l’élément du "Djela Lou Zaouli", s’opère à l’occasion des représentations musicales et des séances d’apprentissage. En effet, les amateurs apprennent la pratique sous la supervision de praticiens expérimentés. Ainsi, la viabilité du Zaouli est assurée grâce aux représentations populaires, organisées deux à trois fois par semaine par les communautés. La chefferie traditionnelle, garante des traditions, joue donc un rôle clé dans le processus de transmission "Zaouli". Le Zaouli, a été inscrit en 2017 sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité. _ _ _ _ _ _ _______________________________ #masquedecheznous#djela#djelalouzaouli#zaouli#masquegouro#masquetraditionnel#masquedecotedivoire#masqueculturel#dansetraditionnelle#masqueafricain#zuenoula#bouafle#kononfla#tebeïta#bazéré#manfla

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The dancer needs to wear a mask and colorful costumes while performing this breathtaking dance.

The moment the performer puts on the mask, you will immediately see the changes with his moves. The dancer will make very quick steps and it should be accompanied by hand motions.

It is a “representation of the spirit taking over the dancer’s body”.

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YouTube/2nacheki Source: YouTube/2nacheki

Usually, it’s being performed during celebrations and funerals. In each community on the Ivory Coast, there’s a Zaouli dancer.

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YouTube/2nacheki Source: YouTube/2nacheki

Another interesting thing about Zaouli

According to Star Quest Dance, women should be absent while Zaouli is being performed. Aside from that, it’s only allowed to be seen by those people who are permitted to watch.

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YouTube/2nacheki Source: YouTube/2nacheki

Clearly, this cultural dance is not easy to do. It requires fast dance steps and it should follow the rhythm of the music.

It surely takes hard work and long-time practice to achieve this perfect performance.

In one video on YouTube, many people aired their thoughts about Zaouli being the most impossible dance in the world.

One commenter even described how beautiful it is to watch.

“Rough but delicate feet movements at the same time looks like he’s flying and running on that floor. Beautiful!”

Another one couldn’t believe how the dancer was doing it.

“How can he separate the upper and lower parts of the body in movement is insane.”

“The amount of energy and physical stamina required to keep that pace up must be exhausting,” another YouTuber wrote.

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YouTube/2nacheki Source: YouTube/2nacheki

While looking for more videos online, I bumped into this YouTube video compilation of TikTok clips. And you know what? Some TikTok users tried doing Zaouli and even posted them on the said platform.

It’s just proof that this dance is popular for a reason- it’s more challenging than even the toughest of twerks.

It’s also amazing to know that even though there are lots of modern dances that we see nowadays, there are some people who still enjoy dancing cultural dances like Zaouli.

Well, isn’t it fun to try doing the most impossible dance in the world?

Watch it down below and see for yourself!

Please SHARE this with your friends and family.

Source: YouTube/2nacheki, Star Quest Dance, CSDT,

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